Attestations pour l’acier

ArcelorMittal Dofasco fait un pas de plus vers la fabrication d’acier propre et carboneutre. Les EPD sont là pour soutenir leurs affirmations.

Texte : Ian VanDuzer

Photographie : Sandra Mulder

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C’est la mauvaise nouvelle. En revanche, certains des plus grands producteurs d’acier font de leur mieux pour réduire leur empreinte carbone et parvenir à atteindre des produits sidérurgiques nets zéro. « C’est l’une de nos principales priorités », déclare Stan Lipkowski à propos des efforts d’ArcelorMittal Dofasco pour réduire ses émissions. « Le changement climatique est une crise existentielle, l’un des problèmes les plus critiques de notre époque.

« Nous prenons cela très au sérieux. »

À cette fin, ArcelorMittal a réalisé des investissements importants dans de nouvelles technologies et pratiques destinées à réduire la quantité de gaz à effet de serre créée lors de la fabrication. Le fer de lance de ce changement est la gamme de produits XCarbMD. Créé avec un minimum de 70 % de ferraille recyclée et produit dans le four à arc électrique de Dofasco, XCarbMD est la principale initiative du fabricant d’acier pour offrir un acier avec des émissions de CO2 physiquement inférieures.

« Dofasco fabrique les tôles d’acier à teneur en carbone intrinsèque la plus faible en Amérique du Nord », se réjouit M. Lipkowski.

Mais ce n’est que très récemment que M. Lipkowski disposait des chiffres pour étayer cette affirmation. Puis, en novembre 2023, ArcelorMittal Dofasco a publié de nouvelles déclarations environnementales de produit (EPD) sur ses produits XCarb🅫.

Stan Lipkowski

Exposer son travail

Les EPD sont de longs documents qui détaillent les impacts environnementaux d’un produit, y compris les émissions de carbone intrinsèque. « Il s’agit du cadre le plus scientifiquement solide pour rendre compte des impacts environnementaux des produits », a expliqué M. Lipkowski, qui a travaillé sur les EPD de XCarbMD. « Ils s’appuient sur une méthodologie comptable bien standardisée. »

Lorsqu’il s’agit d’ingénieurs et d’architectes – des professions hautement techniques – il est essentiel de démontrer un processus crédible derrière vos déclarations, explique-t-il.

Plus que n’importe quelle facette du procédé, les EPD documentent les émissions estimées tout au long du cycle de vie d’un produit. « Tout est modélisé, depuis l’extraction des matières premières jusqu’à la production de nos produits finis, explique Stan Lipkowski. C’est une approche appliquée du début jusqu’à la fin. »

Par exemple, il affirme que, puisque l’acier XCarbMD est produit dans le four à arc électrique de Dofasco, il est connecté au réseau électrique provincial. « Je dois donc déterminer d’où vient cette électricité, dit-il. En Ontario, 60 % de notre électricité provient de l’énergie nucléaire. Je dois tenir compte de l’impact environnemental de l’extraction de la petite quantité d’uranium que nous utilisons pour créer une tonne d’acier fini. »

Les EPD rapportent tout, de l’extraction des matières premières au transport en passant par le procédé de fabrication et les procédés de fin de vie. Le résultat est un rapport standardisé sur l’impact environnemental de l’acier jusqu’au point où il est envoyé aux clients qui transforment l’acier de Dofasco en produits spécifiques.

Une fois que M. Lipkowski a terminé son travail, tout a été envoyé et vérifié par des agences tierces spécialisées dans ces études spécifiques du cycle de vie. Ces contrôles sont ce qui donne leur crédibilité aux EPD.

Les coûts sournois du transport

À mesure que l’empreinte carbone des produits sidérurgiques diminue, les impacts environnementaux associés au transport de l’acier deviennent beaucoup plus visibles. « De toute évidence, la distance entre l’usine et les clients peut être très importante pour déterminer à quel point l’empreinte carbone de l’acier est faible, explique M. Lipkowski. Une partie importante de l’acier utilisé pour les projets de construction au Canada est importée de différentes régions du monde ou des États-Unis. »

M. Lipkowski utilise un exemple pour faire valoir son point de vue. « Nous avons examiné une étude de cas dans laquelle le site du projet se trouvait dans la région du Grand Toronto, dit-il. L’acier provenait à l’origine d’une usine de l’Arkansas. Acheminer l’acier de l’Arkansas vers la région du Grand Toronto représentait 170 kg de CO2 qui seraient rejetés dans l’atmosphère. 

Mais si l’acier provient de Hamilton, alors ce carbone incorporé tombe à 10 kg. »

Utiliser les EPD pour éviter les maux de tête

Les EPD ne s’adressent pas seulement aux personnes soucieuses de l’environnement. « Même si la réduction des gaz à effet de serre n’est pas votre priorité absolue, des objectifs en matière de carbone incorporé seront bientôt imposés pour les projets financés par le gouvernement », déclare M. Lipkowski.

Les gouvernements représentent une bonne partie des contrats de construction aux États-Unis et au Canada. Même si un projet n’est pas directement lié au gouvernement, ses réglementations peuvent finir par être adoptées par une partie du secteur privé. « En utilisant les EPD d’ArcelorMittal Dofasco, qui représentent la tôle d’acier au carbone incorporé la plus faible offerte en Amérique du Nord, les architectes et les ingénieurs peuvent contribuer à répondre aux exigences et aux certifications en matière de durabilité, tout en optimisant la performance environnementale de leurs projets. »

Selon M. Lipkowski, la Californie a été le premier grand gouvernement à fixer des objectifs d’émission pour l’acier utilisé dans les projets de construction. Plusieurs autres États ont suivi la Californie. Et puis, en 2022, l’administration Biden a annoncé un financement de plus de 600 milliards de dollars pour de grands projets d’infrastructure au cours des cinq prochaines années dans le cadre de la loi sur la réduction de l’inflation.

« C’est une somme d’argent sans précédent », dit M. Lipkowski, soulignant que l’acier acheté grâce au financement de l’IRA devra respecter les objectifs en matière de carbone intrinsèque. « Il faut y faire attention. »

Au Canada, le gouvernement fédéral n’a pas encore imposé d’objectifs pour l’acier. « C’était censé être fin 2023, explique M. Lipkowski. Le gouvernement vient de finir de fixer des objectifs sur le béton, et maintenant il travaille sur l’acier. »

Pour le Canada, les objectifs d’émissions pour l’acier sont une question de «  quand », et non de « si ».

Presque tous ces objectifs sont atteints grâce aux EPD. « C’est la nouvelle monnaie », s’amuse M. Lipkowski. Les documents normalisés par l’industrie signifient que les architectes et les ingénieurs peuvent s’y fier pour décider quels produits utiliser pour respecter les exigences en matière d’émissions. Et parce qu’ils sont omniprésents, les gouvernements les acceptent comme documentation pour s’assurer que les projets atteignent les objectifs qu’ils prétendent atteindre.

Comment passer au vert

Les producteurs d’acier comme ArcelorMittal progressent vers la neutralité carbone, mais M. Lipkowski souligne que la pression ne s’exerce pas uniquement sur les producteurs. « Nous pouvons fabriquer de l’acier, mais les architectes et les ingénieurs peuvent faire une grande différence lorsqu’ils spécifient le type d’acier utilisé pour leurs projets. »

Lorsqu’on lui demande comment les architectes individuels peuvent réduire les émissions de leurs projets, M. Lipkowski sourit. « Il suffit d’utiliser XCarbMD ! , dit-il. Sinon, précisez que votre acier soit produit dans un four à arc électrique. »

M. Lipkowski déclare que si les architectes veulent de l’acier propre, ils ont besoin de trois choses : « Ils ont besoin d’une teneur élevée en ferraille, ce qui ne peut être obtenu que dans un four à arc électrique ; ce four doit être couplé à un réseau électrique propre ; et ils doivent acheter localement. » Tant que ces trois conditions sont remplies, l’acier obtenu sera davantage la solution que le problème.

Et si nous utilisons suffisamment d’acier propre, peut-être que les tempêtes de neige de février redeviendront normales.

CARACTÉRISTIQUES

COMMUNIQUÉ DE PRESSE

Newswire.ca

ENTREVU: Stan Lipkowski Principal Projects Manager - Sustainability Construction and Manufacturing Products ArcelorMittal, Global R&D

ENTREVEUR/TEXTE:

Ian VanDuzer

PHOTOGRAPHIE:

Sandra Mulder

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