De l'acier pour toutes saisons

ISSUE No. Two VOLUME 53,

Automne 2021

UNE PIÈCE À SOI DANS SA PROPRE COUR

Les blocs modulaires forment des bureaux d'arrière-cour modernes

texte : Julia Preston, Photo: Daniel Banko

Une pièce à soi est nécessaire, nous dit Virginia Woolf, pour la créativité et la productivité. Les milliers de personnes travaillant à domicile depuis un an et demi seraient certainement d’accord.


Mais où trouver un tel espace ? Pour Trevor Gilbert de Modeco, la réponse était sa propre arrière-cour.

Modeco est spécialisé dans les modules préfabriqués. Les produits comprennent des modules de salle de bain pour les immeubles résidentiels à plusieurs unités ou des armoires de tour cellulaires pour les entreprises de télécommunications travaillant sur l’expansion de la 5G.

Au début de la pandémie, M. Gilbert et son équipe ont conçu des modules médicaux qui pouvaient servir d’unités d’isolement et de lits supplémentaires dans les hôpitaux temporaires qui étaient mis en place pour traiter les patients COVID.

« J’ai un enfant de trois ans à la maison. J’étais au téléphone. Je me levais tard pour essayer d’avoir du temps pour moi et je n’arrivais pas à travailler, raconte-t-il. Je pensais que je pouvais concevoir un espace séparé pour moi-même. »

M. Gilbert a utilisé son modèle de module pour concevoir un bureau préfabriqué autonome, qu’il a installé dans son jardin.

Au fur et à mesure que la nouvelle se répandait sur le module de bureau de Modeco, les commandes ont commencé à affluer.

Modeco est ancré dans la tendance vers la construction verte. Le nom de l’entreprise vient de modulaire et moderne combiné avec économique et écologique.

M. Gilbert avait travaillé dans les domaines du conseil en énergie et du développement durable, de l’immobilier et des actions publiques. De son expérience dans ces domaines, il savait qu’il y aurait éventuellement un virage vers les techniques modulaires et préfabriquées dans la construction résidentielle.

Il s’est également inspiré de son expérience dans l’entreprise familiale de perforation, où il a vu l’acier formé à froid et le profilage.

« J’ai vu comment fonctionne un processus de fabrication et les avantages de la répétabilité et de l’adaptabilité de la fabrication de poteaux en acier ou de bâtiments en acier avec de l’acier formé à froid, explique-t-il. C’est ce que je voulais faire avec ces modules : une construction volumétrique ; beaucoup de processus répétables ; se débarrasser d’une grande partie de la marge d’erreur… Il s’agit vraiment de générer des économies d’échelle et de générer des gains d’efficacité. »


J’ai vu comment fonctionne un processus de fabrication et les avantages de la répétabilité et de l’adaptabilité de la fabrication de poteaux en acier ou de bâtiments en acier avec de l’acier formé à froid.


En matière de durabilité, M. Gilbert souligne qu’il est important d’être résilient et adaptatif lorsque l’on travaille dans le domaine du bâtiment vert. Les modules peuvent être des salles de bain, des stations de base de télécommunications, des chambres d’hôpital ou des bureaux. « Je savais que si j’allais créer une entreprise et introduire des machines, cela n’allait pas être réglé sur une seule chose, comme des poteaux simples de huit pieds. J’allais m’appuyer sur ma propre créativité et savoir si les choses [changeaient], il y aurait toujours un autre marché que je pourrais remplir ou, espérons-le, construire. »

Pour les modules de bureau, M. Gilbert a commencé par ses propres besoins personnels. Il voulait que le bureau ait une esthétique de conception moderne et soit un espace qui fonctionnerait toute l’année.

Les fermes sont conçues et prévues pour les charges de neige en Ontario, et les modules sont entièrement isolés avec de la laine de roche dans le plancher et de la mousse pulvérisée sur les murs et le toit.

Les blocs mesurent 8×8, 8×10 ou 8×12, avec un prix partant de 9 500 $. Grâce à la conception modulaire de Modeco, les mêmes fermes, murs et bases de sol peuvent être utilisés dans des modules de différentes tailles.


En fait, c’est un peu comme le Lego. Ce sont des constructions reproductibles, ce qui permet d’accélérer le processus d’assemblage.


« Chaque bloc a une largeur de 2,44 m (8 pieds), explique M. Gilbert. C’est le même plancher. Il est juste construit dans une section plus grande que nous assemblons. En fait, c’est un peu comme le Lego. Ce sont des constructions reproductibles, ce qui permet d’accélérer le processus d’assemblage. »

Modeco utilise de l’acier formé à froid de calibre 18 dans ses conceptions. L’acier de faible épaisseur est facile à transporter et à monter pour les équipes.

Grâce à une fabrication de précision, une fois sur site, les composants s’assemblent parfaitement et rapidement. « Je n’ai pas encore eu un seul problème où quelque chose ne va pas ou quelque chose est mal fait », déclare M. Gilbert.

Une fois la coque assemblée, Modeco s’occupe également des finitions intérieures, comme les cloisons sèches. « Nous avons noué de très bons partenariats et établi de très bonnes relations avec d’autres métiers », souligne M. Gilbert. Ces relations permettent à Modeco de s’assurer que les constructions sont terminées rapidement, idéalement en moins de deux semaines.

Les modules de bureau sont épuisés pour l’année prochaine. À mesure que la demande augmentait, M. Gilbert s’est concentré sur le maintien de la qualité de la construction, des matériaux, de l’esthétique et du prix. « Je veux maintenir les attentes des clients, communiquer et, espérons le, livrer à temps et livrer un excellent produit. »


L’acier canadien a certaines des émissions de carbone les plus faibles au monde. L’acier est fabriqué avec précision. Nous avons certains des meilleurs producteurs ici au Canada. Il résiste à la moisissure. L’acier galvanisé résiste à la corrosion. Il résiste aux termites. Il est vraiment fait pour durer.


Alors que les modules sont en demande, M. Gilbert admet que le marché de l’acier dans les projets résidentiels est encore limité.

« Les gens sont habitués à faire des structures à ossature de bois typiques, explique-t-il. Je pense qu’il y a un endroit idéal pour les bâtiments en bois ou même les bâtiments hybrides. Mais selon moi, les arbres devraient être laissés faire ce qu’ils font le mieux, c’est-à-dire produire de l’air et de l’oxygène, et nous devrions trouver une meilleure façon d’utiliser d’autres ressources. »

L’engagement de Modeco envers le développement durable est la raison pour laquelle M. Gilbert s’engage pour l’acier.

« L’acier canadien a certaines des émissions de carbone les plus faibles au monde. L’acier est fabriqué avec précision. Nous avons certains des meilleurs producteurs ici au Canada. Il résiste à la moisissure. L’acier galvanisé résiste à la corrosion. Il résiste aux termites. Il est vraiment fait pour durer. »

Outre la tendance vers l’acier vert, M. Gilbert espère que le travail de Modeco contribuera à une plus grande durabilité dans l’industrie sidérurgique.

Il voit également l’entreprise faire progresser les secteurs de la construction modulaire et préfabriquée. « Ce qui peut être fabriqué avec de l’acier formé à froid et une construction en acier préfabriqué est illimité. Elle n’est limitée que par la créativité des gens. »


Ce qui peut être fabriqué avec de l’acier formé à froid et une construction en acier préfabriqué est illimité. Elle n’est limitée que par la créativité des gens.


Tourné vers l’avenir, Modeco poursuit des projets de constructions plus importantes, à distance et hors réseau. M. Gilbert se concentre sur la poursuite de l’adaptation des pratiques et des projets de l’entreprise et de la concurrence dans le domaine de la construction verte.

« Chez Modeco, nous voulons repousser les limites et nous mettre au défi avec certaines de ces constructions vraiment intéressantes et sympa. Nous voulons créer ces grands espaces créatifs qui ne sont pas des bureaux traditionnels. Où les gens peuvent faire plus avec moins. Cela les rend heureux et plus productifs. »

BLOCS MODULAIRES DE BUREAUX

ENTREPRENEUR GÉNÉRAL

Modeco Construction // modecoconstruction.com


ACIER

Acier formé à froid galvanisé calibre 18, avec poteaux en acier

Toit en tôle métallique plate peinte

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