Le développement du futur

Le développement PS1200 à Fort Worth montre une utilisation innovante de l’acier Galvalume🅪.

Texte : Ian VanDuzer

Photographie : Sydney Brown

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Au milieu de bâtiments rectangulaires, d’appartements de faible hauteur et de zones commerciales à l’emporte-pièce, le développement PS1200 ressemble à une invasion extraterrestre en cours. Le nouveau projet de Fort Worth (Texas) est constitué de lignes courbes et d’acier brillant, contrastant avec les bâtiments en brique et en métal terne qui l’entourent.

Cela ressemble à une vision du futur datant de plusieurs décennies : des arches ondulantes en tôle ondulée, en verre et en verdure qui évoquent des visions des années 1950 ou des films spatiaux du milieu des années 1970. Aussi étrange que cela puisse paraître, le PS1200 ressemble à un mélange du restaurant d’American Graffiti et d’une base spatiale sur la Lune ou sur Mars.

C’est le genre d’esthétique qui divise les gens. Même le site Web du développement est d’accord. « Le PS1200 n’est pas pour tout le monde, dit le site, mais si partout ailleurs cela semble un peu décalé, c’est peut-être exactement ce que vous recherchiez. »

PS1200 Front Exterior

L’acier d’après-guerre pour une sensation d’antan

Les développements à usage mixte comme le PS1200 gagnent du terrain partout, combinant des espaces résidentiels et commerciaux avec des espaces verts habitables pour créer un environnement de vie plus complet. Mais même parmi ces nouveaux développements, c’est l’esthétique qui distingue le PS1200 de la concurrence.

Qu’on l’aime ou qu’on le déteste, le PS1200 fait quelque chose d’intéressant et utilise de l’acier pour le faire.

La base de la conception est la cabane Quonset, structure préfabriquée en demi-cercle allongé produite en série pour la première fois par les États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale. Légers, solides et simples, les bâtiments en tôle ondulée pouvaient être rapidement déplacés, installés et utilisés partout où ils étaient nécessaires. Ces avantages ne sont pas spécifiques aux besoins des armées ou de la marine, et après la fin de la guerre, des milliers de cabanes Quonset de surplus ont été vendues au grand public.

De nos jours, on voit davantage de cabanes Quonset dans les cours et les allées que partout ailleurs, en tant qu’abris pour voitures, camions, bateaux et ateliers. On les aperçoit dans les petits aéroports locaux protégeant les avions biplaces. Ils s’intègrent bien avec une autre tendance récente consistant à réutiliser les conteneurs maritimes comme espaces de travail, créant ainsi des abris et des zones de stockage plus spacieux.

Cela ne veut pas dire pour autant qu’il s’agisse des mêmes cabanes Quonset créées dans les années 1940. De nos jours, les cabanes Quonset sont actualisées pour la vie et les applications modernes, en utilisant les progrès de la technologie de l’acier.

Les cabanes Quonset ne servent plus uniquement à garer des voitures.

Des habitations Quonset, pas des cabanes

SteelMaster Buildings Inc. produit des cabanes Quonset (qu’ils appellent leur modèle Q) depuis des décennies. Ils ont même apporté leur propre version du concept original en demi-cercle avec leur modèle A (qui maximise la largeur de l’espace couvert) et le modèle X (conçu pour les régions à fortes chutes de neige). Mais ils se sont principalement concentrés sur les structures préfabriquées pouvant être utilisées pour le stockage, les garages et les ateliers.

Cela a changé en 2019, lorsque la société de promotion immobilière Prince Concepts leur a parlé de la construction d’un complexe résidentiel. « On ne s’attendait pas à un tel appel, dit en riant Greg Broderick, chef de projet principal chez SteelMaster. Nous avions construit davantage de bâtiments permanents, mais nous n’avions jamais réalisé quelque chose à cette échelle. »

Prince Concepts a demandé à SteelMaster de fournir l’acier pour The Caterpillar, complexe résidentiel de huit logements situé à Détroit. « Il s’agit essentiellement d’un énorme modèle Q avec de nombreuses fenêtres », explique M. Broderick. Le projet a été un énorme succès pour SteelMaster et Prince Concepts – et le début d’une relation plus solide.

Ainsi, lorsque Prince Concepts a obtenu les conceptions pour un nouveau développement intéressant au cœur du Texas, ils savaient exactement qui appeler.

Le code Quonset

Qu’est-ce qui rend les conceptions de cabanes Quonset si attrayantes ? « Les arches maximisent l’espace dont vous disposez, explique Lorenzo Turi, vice-président des opérations chez Future Steel Buildings, l’équivalent de SteelMaster au Canada. L’enveloppe de la voûte assure la solidité du bâtiment. Plus besoin de supports ni de poutres intérieures. »

Et, d’un point de vue purement pratique, il est facile de travailler avec eux. « La facilité de construction est un facteur déterminant, explique M. Broderick. La plupart des systèmes de cabanes Quonset peuvent être bricolés. Nous pouvons les assembler pour le client, ou bien il peut les assembler lui-même. »

Même pour les projets plus complexes, comme ce fut le cas pour le Caterpillar et le PS1200, les formes simples et les conceptions robustes signifient moins de pièces, ce qui veut dire une construction plus rapide et de nombreuses économies d’argent pour les développeurs.

PS1200 Close up of Exterior

Les détails du PS1200

Mais les nombreux bâtiments du projet PS1200 étaient un peu plus complexes que tout ce sur quoi MM. Turi ou Broderick avaient travaillé auparavant. « Nous avons des conceptions standards, et puis nous avons ceci, ajoute M. Broderick en souriant. Nous avions beaucoup d’éléments que nous n’avions jamais réalisés auparavant. »

Prenons par exemple les unités résidentielles voûtées. M. Turi les décrit comme un modèle S modifié – un modèle Q avec des murs allongés pour une plus grande hauteur. Ces détails signifiaient que les fabricants d’acier devaient proposer des rayons personnalisés pour chaque unité.

« Pour nous, ils sont plus grands que d’habitude, et plus larges, souligne M. Turi. Ils sont construits au-dessus des unités commerciales, nous n’avons donc pas vraiment de fondations. Et en tant que bâtiment permanent, ils doivent supporter bien plus que leur propre poids : les revêtements intérieurs, la neige et les charges éoliennes. »

Ils ne sont pas non plus entièrement symétriques, même s’ils en ont l’air. L’analyse structurelle de SteelMaster a dû franchir une étape supplémentaire, explique M. Broderick, décrivant les différences entre les unités finales. « Aux extrémités, l’acier va jusqu’au sol, là où les autres s’arrêtent à l’unité commerciale. Cela ne semble pas être une grande différence, mais cela a changé les calculs. »

Néanmoins, SteelMaster et Future Steel disposaient des outils qui expliquaient clairement pourquoi ils avaient été choisis par Prince Concepts. « Nous pouvons partager les détails de chaque quart de pouce de l’arche, rayonne M. Broderick. L’architecte a choisi ses courbes, puis nous les avons réalisées. »

Connaître ces détails a également permis à SteelMaster et Future Steel d’économiser quelques dollars sur les matériaux. Au lieu d’utiliser une seule jauge « excessive » pour toute la travée, la jauge change en fonction des besoins à cet endroit spécifique de l’arche. Cela leur a permis d’atteindre les chiffres spécifiques dont ils avaient besoin tout en minimisant le gaspillage – une optimisation qui n’aurait pas été possible sans leur modélisation.

M. Broderick affirme que le projet PS1200 n’était pas un défi structurel, mais un défi au niveau de la fabrication. « Nous avions des panneaux ondulés de 7,5 po de profondeur, courbés, dit-il. Certaines de ces courbes étaient très prononcées. On obtient des courbes sur des courbes, ce qui peut être un défi intéressant à relever. »

PS1200 Steel Walls and Sky

L’acier du futur

Autre avantage apporté par SteelMaster et Future Steel : l’acier lui-même qu’ils utilisaient. Au lieu d’utiliser de l’acier galvanisé, les deux fabricants travaillent avec de l’acier Galvalume lorsqu’ils le peuvent. M. Turi se moque des autres articles sur le projet PS1200. « Ces articles disent tous que le PS1200 est fabriqué en acier galvanisé, dit-il. Ce n’est pas le cas : c’est du Galvalume.

Le Galvalume est un alliage aluminium-zinc qui offre une meilleure protection contre la rouille que la galvanisation standard. « Ce que vous faites, c’est prendre de l’acier – déjà assez durable – et ensuite vous le protégez de la rouille et de la corrosion », explique William Khuu, directeur de projets chez ArcelorMittal Dofasco, producteur du Galvalume. « Le Galvalume est plus durable et offre une protection plus longue que la galvanisation ordinaire, ce qui en fait un meilleur choix dans de nombreuses applications, sauf une, à savoir, loger des animaux, s’amuse M. Khuu. Le Galvalume résiste mal aux déchets animaux. »

Mais la résistance et la durabilité de l’alliage Galvalume continuent de surprendre même ses fabricants. « Nous avons récemment augmenté notre garantie pour Galvalume de 40 à 60 ans, sur la base de récentes enquêtes sur le terrain », explique M. Khuu. »

MM. Turi et Broderick affirment que l’acier Galvalume est la vedette du spectacle au PS1200. « Pour ces applications extérieures, c’est la solution la plus logique, explique M. Turi. C’est un panneau plus propre et plus sûr. Il conserve son brillant plus longtemps. »

C’est également pratique à utiliser pour les fabricants, explique M. Broderick. « Le revêtement est appliqué chez le fournisseur, il arrive donc prêt à l’emploi, directement depuis l’usine, explique-t-il. Nous recevons les tôles et pouvons commencer à travailler avec elles immédiatement. »

M. Broderick identifie Galvalume comme l’un des principaux atouts de son système. « Nous l’utilisons dans la plupart de nos projets », dit-il.

En fin de compte, SteelMaster a fourni plus de 80 000 livres d’acier Galvalume pour le projet PS1200 ; le tout a pu être expédié au Texas sur deux camions à plateau. « C’est l’avantage de ce type de panneaux incurvés », explique M. Turi. Ils sont légers et vous pouvez les emboîter ensemble pour le transport. »

« Ainsi, le coût du transport n’est prohibitif nulle part. »

CARACTÉRISTIQUES

PROPRIÉTAIRE DE L'IMMEUBLE / COMMISSAIRE DU PROJET:

Kafka Properties, Prince Concepts // princeconcepts.com

ARCHITECTE:

Marlon Blackwell & Associates // marlonblackwell.com

ENTREPRENEUR GÉNÉRAL:

Prince Concepts & DRC Construction

FOURNISSEURS, FABRICANTS, INSTALLEURS

SteelMaster // steelmasterusa.com

Future Steel Buildings Inc. // futurebuildings.com

PHOTOGRAPHIE:

Sydney Brown // sydneybrownphoto.com

PRODUITS:
AZM180/AZ60, Galvalume™ Plus Steel

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