La Nature a été tenue à l’écart

Pour Union Midrise, « Pre-Fab » signifie « Presque fabuleux. »

Texte : Ian VanDuzer

Photographie : Sandra Mulder

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Qu'est-ce qui a fait obtenir littéralement une ascension fulgurante du projet Union Midrise par rapport à l'autre projet ?

Il faut remercier la préparation, la préfabrication et l'isolation. Et l'acier, bien sûr !

Allez-y les gars, bâtissez !

La construction a commencé à l'automne 2020, période de l'année avec une menace imminente : des températures inférieures à zéro et des neiges saisonnières qui promettaient d'ajouter plus de complications à un projet déjà perturbé par la COVID-19. La planification, cependant, avait commencé des mois et des mois auparavant, avec A-LINX fabriquant une superstructure en acier qui permettrait à la fois de lancer et d'accélérer la construction.

Chacun des six étages de l’ouvrage – mesurant chacun 2 320 m2 (25 000 pi2) - a été divisé en trois sections. La segmentation du travail signifiait que des travaux pouvaient être effectués sur les murs et l'enveloppe extérieure du bâtiment pendant que les systèmes de planchers en béton Comslab pouvaient durcir et prendre.

« Nous avons pu ajouter un nouvel étage toutes les quatre semaines, déclare Matthew Pellitteri, directeur général d'A-LINX Building Technologies, avec une fierté évidente et bien méritée. Nous avons construit le bâtiment à toute vitesse ! »

La superstructure extérieure, faite de panneaux d'acier isolants entre des montants en acier, monterait, puis des planchers Comslab seraient ajoutés. « Nous avons coulé du béton un jour en sachant que nous pourrions ériger des murs le lendemain », sourit Matthew.

Tout compte fait, toute la superstructure extérieure a monté beaucoup plus rapidement que les méthodes de construction traditionnelles et typiques. 

Cela a donné aux entrepreneurs et aux gens de métier une coque finie et isolée pour travailler à l'intérieur pendant les mois d'hiver.

Isolation avec la résistance nécessaire 

En général, l'une des deux choses se produit lorsque l’hiver frappe les chantiers de construction : soit l'ensemble du bâtiment doit être enveloppé d'échafaudages et de bâches pour protéger les ouvriers et les gens de métier des intempéries, soit la construction doit s'arrêter.

Union Midrise n'a rien fait de tel.

Au lieu de cela, avec l'achèvement rapide de l'ensemble de la superstructure extérieure à l'épreuve des intempéries, toute la protection contre les éléments dont les gens de métier avaient besoin a été réalisée avant le pire de l'hiver. Les travaux ont pu continuer.

Et il y a un autre aspect important de ce travail qui mérite d'être noté.

Les panneaux extérieurs de la superstructure Union Midrise utilisent le système EIFS d'A-LINX. « Cela signifie : acier fini isolé extérieur, explique M. Pellitteri. L'acier n'est généralement pas le matériau le plus isolé sur lequel construire, mais la finition isolée de ces panneaux signifie que très peu d'isolation supplémentaire était nécessaire. »

C'est particulièrement important dans des climats comme celui du Canada, où l’hiver peut être imprévisible et, franchement, devenir dangereusement froid.

Cela signifie également que l'isolant est appliqué directement sur l'acier, plutôt qu'à l'intérieur des murs. En pré-appliquant l'isolant directement sur le panneau, A-LINX a pu supprimer des étapes entières du projet, économisant à la fois du temps et de l'argent.

Il y a aussi un autre avantage.

Le revêtement EIFS qui garde l'intérieur du bâtiment au chaud protège également l'acier des intempéries, en empêchant la rouille et les altérations du métal et en gardant la structure solide et robuste pendant beaucoup plus longtemps. C'est d'une importance cruciale dans ce type de conception, où l'enveloppe extérieure du bâtiment fournit la majeure partie de la force portante du bâtiment.

À vos marques, prêts, PARTEZ !

À quelle vitesse la structure Union Midrise a-t-elle été construite ? Selon M. Pellitteri, son équipe était sur place depuis « un peu plus de sept mois. C'est pour toute l'enveloppe du bâtiment, le toit et les planchers », sourit-il.

Ce type d'efficacité ne se produit pas par hasard.

C'est le résultat d'une conception soignée et d'une incroyable attention aux détails. En fait, A-LINX a fait des projets de construction comme Union Midrise leur pain quotidien, surprenant les développeurs par leur rapidité et leur qualité.

Tout est dû à une planification méticuleuse.

Depuis que la décision a été prise de construire l'extérieur en panneaux d'acier, A-LINX a pu préfabriquer presque tout ce dont ils avaient besoin dans leurs installations de production à Windsor (Ontario). Les tests et le contrôle de la qualité ont pu être effectués dans ces mêmes installations, plutôt que sur le chantier.

Les camions étaient même chargés de manière séquentielle, de sorte que les pièces pouvaient être déchargées et utilisées immédiatement, sans avoir à les stocker ou à les trier sur le chantier. Chaque aspect du calendrier de production a été conçu pour réduire le temps passé pour chaque opération.

Mais les matériaux ont également joué un rôle important.

« L'acier est la solution, explique M. Pellitteri. Nous ne pourrions jamais construire comme ça si ce n'était pas grâce à l'acier. » Pour A-LINX, l'acier est suffisamment fiable, suffisamment solide et suffisamment rigide pour le projet.

La conception est la clé.

Cela dit, la préfabrication n'est pas pour tout le monde... ni universelle.

C'est un style de construction fondamentalement difficile, car tout doit être considéré des mois avant le début de la construction. Chaque aspect du bâtiment doit être méticuleusement planifié, conçu et fabriqué avant d'être assemblé.

BAILEY Metal Products Limited, qui a fourni l'acier pour le projet Union Midrise, souligne à quel point ces composants préfabriqués doivent être précis. « Il n'y a pas de plus ou de moins pour les tolérances, ajoute Dan Van Gageldonk, directeur régional des ventes qui a travaillé avec A-LINX sur le projet. Il n'y a que des moins ! »

La préfabrication n'est pas réputée pour sa flexibilité. Lorsque tout est construit à partir de matériaux préfabriqués, il existe des limites importantes quant à ce qui peut être ajusté ou réparé sur le chantier. Cela ajoute une contrainte supplémentaire aux équipes de conception et de fabrication, qui doivent rechercher un niveau de précision très spécifique.

Ce genre de précision est difficile à atteindre même sur de petits projets. Agrandissez le projet à la taille d'un bâtiment, avec des dizaines de panneaux à chaque étage, chacun ayant le potentiel d'aggraver les lacunes et les erreurs, et vous avez une marge d'erreur considérablement rétrécie.

« Chaque bâtiment est unique, donc chaque bâtiment a des défis uniques, explique M. Pelliteri. 

En bref, il n'y a pas d'approche à l'emporte-pièce pour le bâtiment. »

Chaque projet doit être démarré essentiellement à partir de zéro, pour s'assurer que tout s'emboîte, en tenant compte des conceptions uniques, des chantiers de construction et d'autres considérations.

Avec ce niveau de détail, il est important de trouver des moyens de standardiser le procédé. A-LINX a constaté que l'utilisation de matériaux et de produits de base permet d'économiser beaucoup de temps et d'énergie lors de la conception de chaque bâtiment.

C'est là que BAILEY entre dans le projet. « Nous avons toujours utilisé BAILEY, déclare M. Pellitteri avec enthousiasme. De Comslab, à l'acier de faible épaisseur, aux poteaux et aux rails en acier, à l'acier formé à froid..., nous utilisons toujours BAILEY ! »

« Nous avons une grande confiance en eux, déclare Dan Van Gageldonk à propos de leur relation avec A-LINX. Nous comptons sur eux pour mettre nos produits sur le marché. »

Union Midrise témoigne de cette relation : un bâtiment qui n'est possible que grâce à l'incroyable confiance et à la fiabilité de tous les partenaires impliqués.

Au nord du 49e parallèle, ce n'est pas souvent l'hiver qui perd au profit de la construction, mais ce projet gagnant fait partie d'un nombre croissant d'exceptions qui se sont avérées exceptionnelles.

Caractéristiques du projet

PROPRIÉTAIRE DE L'IMMEUBLE / COMMISSAIRE DU PROJET:

Mattamy Homes // mattamyhomes.com

ARCHITECTES:

Q4 Architects // q4architects.com

FOURNISSEURS, FABRICANTS, INSTALLEURS

A-LINX Building Technologies // alinx.build BAILEY Metal Products Limited // bmp-group.com

CARACTÉRISTIQUES DU PRODUIT:

Système de plancher : Comslab 210
Composants de système de cloison légère

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